Tatooine… Existe

20 09 2011

La NASA ya tiene su ‘Tatooine’ particular. El satélite Johannes Kepler ha descubierto un planeta como el natal de Luke Skywalker en la película ‘Stars Wars’. Aunque ha sido bautizado como 16-b, tiene las mismas características que el del film: temperatura fría, atmósfera gaseosa, desértico y es circumbinario, es decir, gira alrededor de dos estrellas.

Según han explicado los expertos, este cuerpo, que se encuentra a unos 200 años luz de la Tierra, demuestra la diversidad de los planetas que existe en la Vía Láctea. Hasta ahora, “Kepler-16b es el primer ejemplo confirmado e inequívoco de un planeta circumbinario” ha apuntado el profesor del Centro Harvard-Smithsonian Josh Carter.

DESCUBIERTO A TRAVÉS DE TRÁNSITO PLANETARIO

Kepler-16b tiene un radio correspondiente a las tres cuartas partes del de Júpiter y pesa un tercio de su masa, por lo que, según apuntan los científicos, es similar a Saturno. Tarda 299 días en orbitar alrededor de sus estrellas padre, de las que se encuentra a 65,5 millones de kilómetros.

En este sentido, el estudio, que se ha publicado en la revista ‘Science’, señala que las dos estrellas padre son más pequeñas y más frías que el Sol. Esta situación es la que hace de Kepler-16b un planeta con una temperatura superficial fría, de alrededor de frío, con una temperatura superficial de alrededor de -73ºC a -100ºC.

La misión Kepler de la NASA ha detectado el planeta a través de lo que se conoce como ‘tránsito planetario’, un evento en el que una estrella se atenúa cuando un planeta pasa por delante de él. Ahora, los expertos estudiarán más profundamente las características de este cuerpo.

Fuente: Que

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